蓮溪:從剃頭匠到著名畫僧

2019-09-24 16:03:44來源:泰州晚報作者:記者 宋燕 通訊員 徐梅蓉 文/圖

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  禪意畫作被西泠印社收集

  在中國書畫史上曾出現過不少著名畫僧,從唐代的智永和五代巨然、貫休,到清初“四大高僧”,乃至晚清以降的虛谷、蓮溪、弘一等。興化籍僧人蓮溪就是一位造詣高深的著名畫僧。在興化市博物館,藏有蓮溪《溪山讀易圖》一幅。

  清代畫家汪鋆說:“知蓮之名而乞畫者眾”,“時外省求畫者益多矣。”由此可見蓮溪在當時畫壇的地位和影響,也足見他的藝術實力了。

  蓮溪(1816-1884)晚清畫僧,俗姓丁,釋名真然,又稱黃山樵子,興化安豐人。是繼李鱓、鄭燮之后,又一位興化籍畫壇杰才。傳世作品可惜不多,事跡也鮮為人知。西泠印社1983年版的《梅蘭竹菊畫譜》收集了他的四幅作品。

  興化市博物館藏有蓮溪《溪山讀易圖》高約175厘米,寬96厘米,紙本,設色寫意??釷叮合蕉烈?甲子秋七月俶梅道人奉肇祺二兄大人雅屬即正 黃山樵子蓮溪 。

  興化市博物館相關工作人員介紹,此幅作品構圖簡潔清朗,用筆多為細勁中鋒,工整纖細?;娉式?、中、遠三個層次,土石、蒼松、紅楓、坡岸、溪流、遠山、讀書人等布局自然得當,遠山層疊延綿,近處小橋流水,蒼松翠拔,秋氣襲人。簡筆寫意人物分布其間,惟妙惟肖,三位讀書人端坐樓臺中,一名讀書人則手扶欄桿,急急過橋而入,畫面生動多姿,極富文人畫秀潤空靈之美感,呈現出一幅文人逸士讀易圖。

  根據《溪山讀易圖》款中署年“甲子”可知是蓮溪48歲的作品,作于清同治三年(1864),按照蓮溪人生軌跡推算,此時的蓮溪已投身佛門多時,堅貞的信仰取向,讓他的畫面呈現了恬淡寧靜的禪意。

  蓮溪高僧原是一名剃頭匠

  蓮溪俗姓丁,自稱俗丁,因家境貧寒,在安豐擺了一個剃頭的攤子,雖社會地位低下,但其剃頭手藝不錯,其中,時任興化安豐巡檢的張百祿就經常請他理發梳辮。

  當時,張百祿還是一位有影響的書畫家,而小丁自幼就喜歡作畫,所繪的人物、山水、蟲魚、花卉很是精妙。于是小丁借著理發時,總是虛心向張百祿請教。

  張百祿很快發現小丁的繪畫技藝非比尋常,為了使他更好地發揮自身的才能,張百祿勸其出家為僧,以其書畫成名。受張百祿指點,小丁毅然削發出家,取僧名“釋真然”,蓮溪做和尚后每于吟佛誦經之外便專攻畫事,畫藝精進,爐火純青,日后遂成名流。

  真然成了畫僧后,技藝亦自成一家;其畫法早年師藍瑛,后取法宋元諸家,參之以揚州八怪、石濤、八大山人,博采廣收,從前人的藝術寶庫中吸取精華,熔古今于一爐,逐步形成了自己的風格。并不遜于任伯年、吳昌碩等輩。

  他中年游華山、黃山及黃山腳下的歙縣等地,采風問俗并見過民間藏家所藏的許多宋、元時代的名畫,傾心摹寫,頗得真傳,故下筆兀岸蒼老。

  同時,這位來自江蘇興化的僧人還給自己取了個新雅號:黃山樵子,家鄉人則稱他“蓮溪大和尚”。

  相關資料顯示,中年時期的蓮溪主要活動于揚州,其間他游歷于黃山,縱覽當地故家所藏宋元名跡,藝事更為精進,返回揚州后,成了當時畫壇的一流高手。

  曾任江蘇巡撫、漕運總督的張之萬對蓮溪作出這樣的評價:“近今南北諸畫家有能如師之無體不備者乎。”

  畫藝精湛落筆即成

  蓮溪的山水人物,直追宋元、明清眾杰,歷經磨礪,已出神入化。“凡其峰巒出沒,離奇杳渺不測之狀,一一具于胸次,又得縱觀歙之故家宋元以來諸名跡,以故下筆兀岸蒼老,冠絕一時。”

  除山水人物外,蓮溪更擅長禽魚、花卉,畫作往往構圖精妙,技法嫻熟,生動有趣,技法中有造化,有前賢,有自我,給人以別開生面的視覺享受。“畫盈丈人物,不用朽稿,落筆穩成,遂驚為絕技。”據說蓮溪作畫時,不用事先打稿,而是落筆即成,由此可見,蓮溪書畫藝術之純熟,達到揮筆即成的境界。

  蓮溪非常善于畫蘭竹,汪鋆曾為其畫卷題跋文:“書畫本一脈,而蘭竹其尤近也,以書法為畫筆,是故縱橫變化,靡不生動而有氣韻。師畫此卷,初似略不經意,而其用筆則取逕黃庭,有靜穆之度。至形似又合趙文敏、文待詔兩家模范,秀韻天成,風神婉約,非蘭竹專門名家者所能喻也”??晌絞嵌粵帳踝羈凸凵拿枋?。

  當然,蓮溪的知名,不僅因為他的書畫才能之全面,而且還因為蓮溪所培養出來不少弟子都是書畫名手。

  如清淮北鹽產知縣程遠岑(1855-1941),少年時曾學畫于蓮溪,后畢生專攻山水,勾染工整得法,雅靜可觀。

  還有以畫鯉魚和人物出名的顧吉庵也是蓮溪弟子。

  另外,如李梅生(育)也曾學畫于蓮溪。

  1993年,揚州大明寺于楠木廳北側立蓮溪和尚墓塔以紀念這位名冠當時的老畫僧。

  總的來說,蓮溪的畫作小幅見情致意境,大幅見氣勢風度,興化博物館收藏的這幅《溪山讀易圖》篇幅較大,又因是蓮溪藝術成熟時期作品,對比較和研究蓮溪藝術具有重要意義。